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Cosa significa la scritta OPA nelle Chiese?

In molte Chiese di Lucca e non solo, spesso nelle panche, nei confessionali, nelle porte e in altri posti compare un’iscrizione particolare: OPA.
Cercando su internet ci sono diverse teorie su questa scritta, chi propende per un acronimo di Opera Primaziale Aedificante, chi di una contrazione di Opera/Operae.
In realtà esiste una terza ipotesi.

OPA S.Frediano Lucca
La Scritta OPA in un antico confessionale nella Basilica di San Frediano a Lucca

Possiamo sicuramente eliminare l’ipotesi che si tratti dell’actonimo di Opera Primaziale Aedificante nella maggior parte delle Chiese. Perchè sono poche le chiese con un Primate (carica data dall’arcivescovo) e quindi Primaziali.
Un’Opera Primaziale vicina a Lucca è quella che gestisce il Complesso del Duomo di Pisa.

In ogni caso l’iscrizione si riferisce a un’Opera o Fabbriceria, cioè un’ente creato appositamente per la creazione ed il successivo mantenimento di una Chiesa. Alcune Opere sono ancora in vita nonostante la longevità.
La teoria della contrazione di Opera o Operae (che sarebbe Opera o dell’Opera) è parzialmente concorde alla terza ipotesi, che io appoggio fortemente, cioè che l’iscrizione non è propriamente OPA perchè la 2° lettera/simbolo non è una P.

Ad avvalorare questa ipotesi vi mostro 2 foto tratte da una delle più antiche iscrizioni in volgare italiano che è presente nella Basilica di San Frediano a Lucca nella tomba dei Guidiccioni in fondo alla Cappella del Soccorso.

Iscrizione in Volgare - Basilica di San Frediano
Perdoni – Particolare tratto dall’Iscrizione in Volgare nella Basilica di San Frediano in Lucca

In questa iscrizione possiamo vedere lo stesso simbolo di OPA che sostituisce in entrambi i casi le lettere “PER”.
PERdoni – PER loro.
Si potrebbe pensare che la P con quel simbolo sia semplicemente un’abbreviazione generica ma non esclusiva di parole con la lettera P, tipo PRE o altre forme.

In realtà sempre osservando la stessa iscrizione possiamo vedere come in un altro caso viene utilizzato un altro simbolo.

preghiamo
PREghiamo – altro simbolo che sostituisce una parola con la P

Qui l’invocazione dice PREghiamo e usa proprio un altro simbolo.

Si può quindi dedurre che l’iscrizione OPA non sia una contrazione di OPERA ma proprio l’esatta scritta per OPERA, c’è proprio scritto Opera.
La possibile contrazione starebbe nella A, infatti sarebbe più probabile che invece di Opera, l’iscrizione dovesse essere Operae, cioè “dell’Opera“.